Enzimas antienvelhecimento descobertas, aumentam a vida útil

As enzimas AMPK e seu "colega" VRK-1 aumentam a vida útil. Eles serão cruciais no desenvolvimento de novos tratamentos antienvelhecimento.

Um estudo realizado por pesquisadores do KAIST e publicado na revista Science Advances está fornecendo novas idéias sobre um caminho de energia celular que está associado a uma vida útil mais longa.

A pesquisa da equipe KAIST (Instituto Avançado de Ciência e Tecnologia da Coréia) é realizado em células e nemátodos humanos. Abre a perspectiva de terapias antienvelhecimento que, ao ativar esse caminho celular, podem prolongar a vida útil.

AMPK (proteína quinase ativada por adenosina monofosfato)

É uma enzima que atua como um interruptor metabólico. Foi descrita como uma proteína que confere amplos efeitos benéficos à saúde. Desde melhorar a saúde cardiovascular até prolongar a vida útil. Ativa em resposta a baixos níveis de energia celular, como durante o exercício ou durante períodos de restrição calórica.

Um crescente volume de estudos descobriu que a ativação da AMPK em modelos animais leva a aumentos dramáticos na vida útil, causando um aumento nas pesquisas que investigam essa enzima.

O novo estudo do KAIST enfocou esse caminho em um pequeno nematóide, o Caenorhabditis elegans, frequentemente usado pelos pesquisadores como modelo para o estudo da vida útil.

VRK-1, o parceiro antienvelhecimento

Os pesquisadores descobriram uma enzima chamada VRK-1 que trabalha em conjunto com a AMPK para regular os processos de energia celular e, finalmente, a longevidade.

O aumento da atividade da VRK-1 nos nematóides prolongou a vida útil dos organismos, estimulando a atividade da AMPK. Inibir a enzima reduziu sua duração. Voltando aos testes de células de laboratório, os pesquisadores verificaram que esse mecanismo de VRK-1 a AMPK também parece ocorrer em células humanas, sugerindo que resultados que prolongam a vida útil também podem ser replicados em nós.

Aumentar a vida útil

Esses estudos prevêem a possibilidade de que o VRK-1 também funcione como um fator na longevidade humana. Podemos começar a desenvolver medicamentos que regulam a atividade do VRK-1, aumentando a vida útil.

Seung-Jae V. Lee, primeiro autor da pesquisa.

Um amanhecer promissor para tratamentos antienvelhecimento

O estudo coreano ainda está em seus estágios iniciais de desenvolvimento. Os próximos passos serão explorar os efeitos da modulação da atividade VRK-1 em modelos animais de nematóides mais complexos: por exemplo, roedores. Lee diz que o sucesso na replicação dessa dinâmica das enzimas anti-envelhecimento VRK-1 e AMPK nas células humanas é muito, muito importante.

O caminho é quase certamente relevante em um grande número de organismos complexos e é necessário entender como explorá-lo para obter resultados terapêuticos.

Vida longa olhando!